Тёмный луч. Часть 3: Хладный утёс

  1. Тёмный луч. Часть 1: Новая заря
  2. Тёмный луч. Часть 2: Первые лучи
  3. Тёмный луч. Часть 3: Хладный утёс

Страница: 1 из 4

Пропащий лес

Такой шанс вряд ли бы выпал Гхону ещё когда-нибудь. С одной стороны, Беал мог врать, и тогда сейчас боевая группа шла в ловушку. С другой стороны, никаких признаков лжи Гхон не замечал, и риск был вполне оправдан. Все мужчины гнезда, а также Лара и Гьизалина были одеты в маскхалаты и хорошо вооружены. Автоматы, два ручных пулемёта, снайперская винтовка, куча гранат и огромные рейдовые рюкзаки на плечах — разведгруппа шла осторожно, но максимально быстро. Тем не менее к замку они вышли лишь через два дня после того, как обнаружили, что он беззащитен.

Пользуясь ясной погодой, оставшиеся на горе женщины вели за лагерем круглосуточное наблюдение и передавали информацию вниз, штурмовой группе. Когда бойцы дошли до выхода из Пропащего леса (а край леса был виден со стен замка), им уже было известно практически всё об охране этого укрепления. Они знали расписание постов, практически всех охранников в лицо, от Беала — внутреннее расположение коридоров и стен. План штурма за эти два дня тоже был практически готов.

С наступлением темноты из леса выскользнули сначала несколько маленьких теней — творения Гхона, которые должны были бесшумно обезвредить охрану на участке прорыва. Одновременно с ними по-пластунски, двумя уступами к замку поползли бойцы группы прорыва: Лара, Гьизалина, Том, Эд, Якоб, Роберт. Как только первая группа слилась со стеной, монстры одновременно атаковали троих охранников, что могли обнаружить забирающихся по стене штурмовиков. Во избежание эксцессов Гхону пришлось убить этих людей. Впрочем, как потом оказалось, это были первые и последние жертвы штурма. Штурмовая кошка, тихо брякнув, зацепилась за зубцы стены, и в то же время из леса выскользнуло несколько теней — группа закрепления волокла тяжёлые тюки с запасом боеприпасов, пропитанием, тяжёлым вооружением.

Гостиная Хладного утёса

Магический огонь тихо потрескивал несуществующими дровами в декоративном камине у стенки. Квинлиа расслабленно лежала на кушетке, вытянув ноги поближе к теплу. В целом она была довольна сложившейся ситуацией, хотя и не любила той суеты и торопливости, с которой ей пришлось воплощать свой план. Её недотёпа сын не смог сдержать свою мужскую похоть и, не выдержав трёхнедельной разлуки с только что обретённой женой, пошёл в бордель. И ладно бы он сделал это тихо и незаметно, но ведь нет! Об этом узнало не только половина императорского двора — так ещё и его отец и её муж Беркорд ал Берт. И тут же заявил, что изменщику и прелюбодею не может достаться Хладный утёс! Тем более, если он изменил дочери без пяти минут главы всех Северных королевств.

Квинлиа была с этим категорически не согласна. Именно её сын, а не этот недомерок, должен был получить в наследство крепость. И ей было наплевать, что думает на эту тему муж. Пришлось увеличить дозу яда, который она регулярно в течение уже трёх лет подсыпала Беркорду в еду. Это был большой риск, так как яд мог обнаружить маг, который был дружен с властителем замка и представлял интересы не столько Гильдии магов, сколько Беркорда. Но, тянуть тоже было нельзя: того и гляди властитель Хладного утёса официально объявит наследником карлика — и тогда пиши пропало.

Впрочем, о карлике Квинлиа тоже позаботилась на всякий случай. Воспользовавшись состоянием мужа (а тот через месяц отравления уже не вставал с кровати), женщина втихую привела стражу из замка родителей, ал Звикердов, а верных мужу воинов среди ночи повязала и бросила в темницу. А затем, дав карлику небольшой эскорт из наёмников, обманула известную разбойницу... как там её... да, неважно, чтобы та атаковала кортеж. Посланные потом на место засады следопыты обнаружили кучу трупов и выяснили, что карлика увели куда-то в горы. Да хоть в Мёртвую гору — какая разница? Живым он оттуда уже не выйдет.

И всё двигалось по плану, да проклятый старик-маг заподозрил неладное и захотел отправить дозор по следам разбойников. И вот тогда Квинлиа решила действовать решительно. Мага убили лучники, когда он беспечно прогуливался по галерее внутреннего двора. Залп из 20 стрел превратил его в ежа, но даже тогда он пытался что-то наколдовать, и пришлось дать ещё один залп, а потом уже добить мечами. Убийство мага Гильдии было страшным преступлением, но Квинлиа готова была рисковать ради благополучия сына. Ей удалось с помощью взяток и обаяния выторговать в Хладный Утёс нового мага — неопытного, только из Академии, самого молодого из них, наименее обученного и наименее уравновешенного. Она была уверена, что сумеет его контролировать. Главным этапом её плана было подсовывание под него её младшей дочери, Листейны. Это поставило бы крест на её замужестве (кто же возьмёт замуж пользованную уже дочь мелкого дворянина?), но судьба дочери Квинлиу не интересовала. Она и старшую, Звинору, выдала замуж за влиятельного придворного лишь чтобы сын получил доступ к гвардии и военной карьере. И младшей была уготована роль инструмента. Новый маг не должен был проводить расследования гибели старого мага.

Умирающего и так властителя Хладного утёса Звикерды также зарезали без малейшего сожаления, а затем Квинлиа надела траурные одежды вдовы. Сейчас её сын, Глиан, ехал домой и должен был быть здесь через пять-семь дней. А завтра с утра должен был приехать новый маг Хладного утёса. Она уже приказала Листейне сбрить все волосы ниже живота и под мышками, подготовить новое платье и завтра с утра быть при параде. Листейна, чистая и свежая, сидела сейчас на кресле неподалёку и рукодельничала. Всё шло по плану Квинлии.

Внезапно из-за двери послышался какой-то шум, дверь распахнулась, и в комнату кубарем влетела горничная — полноватая немолодая брюнетка с круглым лицом, сильными мускулистыми руками и небольшими усами над верхней губой. Листейна испуганно подняла голову, а Квинлиа вскочила в гневе — кто посмел мешать ей отдыхать? И вдруг лица обеих женщин вытянулись в изумлении. В гостиную вошла группа вооружённых людей.

— Ты... Как ты... — Квинлиа опешила и отшатнулась назад к стене.

Квинлиа, дочь и жена северного феодала, воинов от простых разбойников отличала сразу. И здесь она видела шестерых воинов: четырёх мужчин и двух женщин. Одну из женщин она знала — это была та самая разбойница, которая должна была убить недомерка Беала. Другие ей были неизвестны, а чернокожий воин — так вообще удивителен, так как она не представляла себе людей с чёрной кожей. Ещё более удивителен в данный момент для неё был Беал, который с осанкой командира вышел из-за спин воинов.

Оружие и доспехи у этих людей так и вовсе были ей неизвестны. Кто они? Неужто Беал задружился с инквизиторами? Инквизиторов Гильдии Магов никто никогда не видел или по крайней мере никто никогда не рассказывал о своём с ними свидании. Но, упорные слухи, ходившие по всему известному миру, говорили, что эти маги вооружены и экипированы совсем не так, как привычные данному миру воины.

— Что такое, моя дорогая мачеха? Я должен был быть мёртв? Ну, извини, так уж вышло. В твои планы вмешалось провидение в виде вот этих вот людей, — карлик небрежно махнул на вошедших с ним воинов.

— Стража! Стража, сюда! — Квинлиа опомнилась и попыталась переломить ситуацию, но Беал лишь поморщился.

— Дура, твоей стражи больше нет. Они все без сознания и скоро будут моими рабами. Как и ты, кстати. А пока — раздевайся.

— Что? Беал, ты понимаешь, что ты сказал?

— Послушай Квинлиа, мне лично на тебя наплевать. Но, мои люди хотят попробовать благородную даму — когда ещё у них будет такой шанс? Они это сделают в любом случае, но если ты будешь сопротивляться — тебе будет больнее.

Квинлиа оглядела спутников выжившего карлика. Это были не инквизиторы — те вряд ли бы стали тратиться на удовлетворение своей похоти. Разбойники или наёмники, хотя и странно выглядящие. А значит — можно попытаться поторговаться. В конце концов, все они воюют за деньги.

— Послушай, завтра сюда приедет новый маг. Через пару дней — мой сын. У вас нет шансов....

 Читать дальше →
Показать комментарии (6)

Последние рассказы автора

наверх